Herlig ensomhed på Mount Kenya, Afrikas anden top

 Herlig ensomhed på Mount Kenya, Afrikas anden top

James Ball

Forfatteren Peter Elia tog til Mount Kenya på jagt efter et mindre overfyldt alternativ til Kilimanjaro. Han og hans ledsagere fandt ud af, at de havde Afrikas næsthøjeste bjerg helt for sig selv.

At ryste er en del af livet på Mount Kenya, især kl. 2.45 om natten i stor højde. Da jeg tog min handske af og førte min følelsesløse hånd til min pandelampe, kunne jeg nu se, hvad der lå forude - et forrevet vulkansk klippemassiv og en stejl stigning til en fjerntliggende top.

Efter at være kommet til Kenya for at bestige dette 5199 meter høje bjerg , Jeg var ivrig efter at begynde opstigningen, og min krop skreg efter den varme, som bevægelse ville bringe med sig. Den uhyggelige stilhed blev brudt af lyden af skrænter, der raslede truende ned ad bjergvæggen, og de svage ekkoer af latter fra en flok hyæner.

"Vi skulle være taget til Kilimanjaro i stedet," jokede jeg til mine trekkingguider, da de selvsikkert kom ud af vores hytte. Men deres optimisme tillod mig forsigtigt at begynde at forestille mig den forestående afrikanske solopgang, fem kilometer over ækvator.

Afrikas højeste bjerg, Kilimanjaro eller "Kili", som det kærligt kaldes, var mit oprindelige valg til et østafrikansk eventyr. Når alt kommer til alt, hvad er pointen i at tackle Afrikas næsthøjeste bjerg, når du stolt kan stå på toppen af hele kontinentet? Men Kili er berømt - og hvor der er berømmelse, vil der altid være menneskemængder.

Se også: De 7 bedste steder at besøge i South Carolina: fra sandstrande til udendørs eventyr

For mig ødelægger et stort antal mennesker på en vandretur formålet. På en tidligere tur op til Storbritanniens højeste punkt, Ben Nevis i Skotland, følte jeg mig mere som en kunde end en eventyrer. Eventyr er ikke noget, du kan garantere, men du er mindre tilbøjelig til at finde det ved at følge folkemængderne.

Desuden virkede Mount Kenya som et spændende forslag - en vandretur, hvor dyrelivet strejfer frit omkring i et varieret, uvejsomt landskab. Så da en af mine venner spurgte mig, om jeg ville med ham og to kammerater for at bestige bjerget, besluttede jeg at give afkald på at prale af Kili og sagde helhjertet ja til at bestige Kenyas højeste punkt.

Omfavnelse af solorejser i Kenya

Jeg besluttede at rejse fra London til Nairobi en uge tidligere end resten af gruppen. Desværre, lige da jeg ankom til Kenya, fik jeg at vide, at nye Covid-rejserestriktioner hjemme i England betød, at de andre ikke kunne komme med mig.

Mine følelser gik fra panik til vantro og skuffelse. Men jeg var i Kenya og havde lyst til eventyr, så jeg kontaktede Benson Njoroge (også kaldet Ben) fra Trek Mount Kenya, vores foreslåede vandreguide, for at overbevise ham om at genoplive turen. "Hvor mange skal med?" spurgte Ben. "Kun mig," svarede jeg håbefuldt.

Uden pandemien ville en solovandretur have kostet en mindre formue. Men vi anerkendte begge vores ønske om at få denne tur til at fungere i disse hidtil usete tider, så vi nåede frem til et kompromis: Jeg øgede mit økonomiske tilbud, og Ben skar sit trekkinghold ned til tre. Jeg kunne ikke tro det. Fra fortvivlelsen over at befinde mig på en grupperejse uden en gruppe, følte jeg mig nu som en lotterivinder.

På kryds og tværs af ækvator

Næste dag forlod jeg Nairobi i silende regn sammen med Ben, Joshua, som skulle ordne logistikken og udstyret, og Samir, som skulle sørge for, at vi fik mad under hele turen. I Kenya, havde jeg fået at vide, er man der, når man er der, og det stod hurtigt klart, at vores køretur til starten af turen ville tage meget længere tid end Google Maps' forudsigelse på tre timer.

Men lange rejser giver gode introduktioner. Vi lærte hinanden at kende, mens vi sneglede os gennem trafikken i Nairobi. Timer senere, ved et fotostop i vejkanten - et skilt, der markerer, hvor ækvator skærer gennem landet - fik jeg at vide, at vores vandretur gennem Mount Kenya National Park ville gå ind og ud af begge halvkugler.

Ved Sirimon Park Gate, udgangspunktet for vores tredages eventyr, skrev vi os ind i rangernes registreringsbog, som jeg bemærkede var helt blank. Der var ikke en eneste sjæl i hele verden, der ville vandre i parken, bortset fra os.

Den tomme side var en legemliggørelse af den vejafgift, pandemien har taget på turistindustrien her. Mellem refleksioner over alle de levebrød, der er berørt af pandemien, dukkede en anden tanke op: Hvis ingen andre var i parken, hvem ville så høre vores råb om hjælp, hvis noget gik galt?

Den første dags vandring var en gradvis introduktion til bjerget, der drillende afslørede dets skønhed. Mt Kenya er en samling af skulpturelle toppe og højderygge, der er resultatet af æoners erosion.

Tarns glitrede i den højtliggende sol og lå i bunden af U-formede dale. Terrænet varierede time for time, fra bølgende lyngklædte skråninger til tætte bambusbevoksninger og tropisk regnskov. Før jeg vidste af det, var vi ankommet til Old Moses Camp, en gruppe blikskure med køjesenge. Samir var gået i forvejen for at tilberede en stor portion pasta med kylling og grøntsager, før vi gik i seng til enTidlig aften.

Da solen stod op den følgende morgen, klatrede vi støt gennem det støvede lavland ind i urskoven. Jo længere vi gik ind i nationalparken, jo mere personlige blev vores samtaler. "Min gamle chef betalte mig aldrig," sagde Ben, da han fortalte om sine dage som portør. "Efter måneder uden løn og afhængig af drikkepenge svor jeg, at jeg ville starte mit eget firma en dag."

Det var tydeligt at se, hvordan hans kampe havde skabt empati: Han holdt virkelig af sine medarbejdere, og han ønskede ikke, at de skulle gå igennem svære tider, som han gjorde, hvilket er en stor opgave midt i en pandemi.

Vi var måske nok de eneste fire mennesker, der vandrede her, men vi var ikke alene. Selvom antallet af dyr er faldet betydeligt på grund af årtiers krybskytteri, fik vi med Joshuas hjælp øje på mange fodspor langs stien, blandt andet fra hyæner, leoparder og elefanter.

På et tidspunkt fik Joshua gruppen til at tie stille og rettede vores opmærksomhed mod en hvæsende lyd, der kom fra en busk i nærheden. Joshua fjernede det omkringliggende løv og afslørede en kamæleon, der hvilede på en gren.

Vores anden overnatning var i Shipton's Camp, som lignede en gammel militærbarak, der havde set bedre dage. Fjeldvåger svævede lige over os, og solfugle hoppede rundt på de spredte klipper, der omkransede vores sovesal. Det rolige sceneri fik mig til at føle mig tryg ved næste dags topbestigning.

Men inden længe forsvandt fuglene, og tunge grå skyer trak ind. Mt Kenya så pludselig truende ud. Jeg spekulerede på, om jeg ville holde modet oppe til det sidste skub.

Tidlige fugle fanger solopgangen

Jeg er et morgenmenneske - men at blive vækket kl. 2 om natten i 4300 meters højde er en lektion i karakteropbygning. Højden havde endelig ramt mig. Jeg var tørstig og desorienteret, da jeg snublede ud af min knirkende køjeseng. Jeg følte, at jeg vågnede efter en sløret nat i Vegas.

Jeg betragter mig selv som en sund og dygtig vandrer, men højdesyge er vilkårlig, når det kommer til dem af os, der tilbringer det meste af vores tid tæt på havets overflade. "Du skal drikke masser af vand og spise al din morgenmad," sagde Joshua med faderlig overbevisning. "Du skal nok klare den. Du skal ikke skynde dig," tilføjede Ben. De så ikke ud til at være bekymrede for mig; de havde set det hele før.

Vi zigzaggede langsomt opad, og vejen forude var kun oplyst af de skarpe stråler fra vores pandelamper. Ben gik tilbage til min position og meddelte, at Joshua ville lede vandreturen derfra, da han havde mere erfaring med bjergtoppe.

Først da hørte jeg Joshuas historie. Han havde været leder af en bjergguide i mange år, arbejdet i den opslidende tømmerhandel og haft en position som ældste i sit lokalsamfund. Da jeg hørte denne historie udfolde sig og skære gennem stilheden tidligt om morgenen, indså jeg, at det var den slags historie, jeg sandsynligvis ikke ville have hørt i en gruppe af klatrere på Kili.

Da vores samtale stoppede, bemærkede jeg intensiteten af min tunge vejrtrækning og mine ømme led. Jeg satte farten ned, da de første lysskær dukkede op, og mine øjne var rettet mod mine støvler, som om jeg ville have dem til at bevæge sig. "Vend dig om!" råbte Ben pludselig, og jeg drejede min krop 180 grader og følte en bølge af ren glæde. Den østlige horisont var brudt i flammer, og jeg var som forstenet.

Tingene var ikke gået helt efter planen. Målet var at se solopgangen triumferende fra Mt Kenyas top. Men en sådan tjeklisteværdig oplevelse ville have været ude af trit med dette eventyrs improvisatoriske natur. At fange den, da jeg mindst ventede det - udmattet og fortabt i mine tanker - var på sin egen måde perfekt. Ikke længe efter solopgangen nåede jeg toppen, og vi brød ud i et koraf tak og lykønskninger.

Da skyerne forsvandt og afslørede en klar blå himmel, pegede jeg på et bjerg i det fjerne: Kilimanjaro. Jeg kunne have været der. Jeg spekulerede på, om jeg ville have været lige så tilfreds, hvis jeg havde stået på toppen og kigget mod det sted, hvor jeg stod nu?

En ny tilgang til rejser

De afledte effekter af den globale pandemi ændrede fortællingen om vores vandring. I vores isolerede boble delte vi fire åbent vores håb og frygt. Fra at blive forelsket for første gang til bekymringer for sårbare familiemedlemmer dækkede vi en række emner, der ikke almindeligvis tages op på din sædvanlige vandretur.

Se også: Hvornår skal man rejse til Filippinerne?

Der er noget særligt ved at vandre væk fra menneskemængderne. Tiden går langsommere, og naturen giver en hjælpende hånd til at berolige både sind og krop. Udover at se et fantastisk hjørne af verden for første gang, var dette en tur, der skubbede mig ned ad nye stier for samtale og forbindelse. Om det var det højeste bjerg i Afrika eller det næsthøjeste var underordnet.

James Ball

James Ball er en rejseblogger, der har udforsket verden i over et årti. Efter at have dimitteret fra universitetet med en grad i internationale relationer, besluttede James at forfølge sin passion for rejser og begyndte at dokumentere sine rejser på sin personlige blog. Gennem årene er hans blog blevet en go-to-kilde for læsere, der søger inspiration, rejsetips og førstehåndsberetninger om nogle af verdens mest fascinerende destinationer. James har besøgt mere end 40 lande og har et skarpt øje for at fange specielle øjeblikke, der gør rejsen virkelig mindeværdig. Hans skrivestil er engagerende, tankevækkende og ofte humoristisk, hvilket giver læserne mulighed for at føle, som om de er lige der med ham på hans eventyr. Når han ikke rejser eller skriver, nyder James at vandre, fotografere og prøve ny mad fra hele verden.