Du har sikkert aldrig været i... Englands Durham. Her er grunden til, at du skal tage afsted.

 Du har sikkert aldrig været i... Englands Durham. Her er grunden til, at du skal tage afsted.

James Ball

Lige syd for Newcastle-upon-Tyne med sine broer, slotte og fodboldrivaliseringer og nord for Yorkshire Dales og North York Moors forblæste skønhed er det let at overse Durham på et besøg i det nordøstlige England.

Men med en karismatisk gammel bydel, der er optaget på Unescos verdensarvsliste, og lige uden for døren til North Pennines Area of National Beauty, har Durham masser af charme og tiltrækningskraft i sig selv og vil belønne alle, der ønsker at komme væk fra de mere kendte knudepunkter i regionen.

Her er nogle af de bedste ting, du kan lave i Durham i England - fra at besøge Durham Cathedral til at vandre gennem Dales.

Få mest muligt ud af hvert eventyr med hjælp fra vores ugentlige nyhedsbrev, der leveres til din indbakke.

Udforsk hvert et hjørne af Durham Cathedral

Durham Cathedral er en imponerende normannisk bygning fra det 11. århundrede, som kan ses, uanset hvor man står i Durham by. Katedralen blev oprindeligt bygget til at huse St Cuthberts helligdom, som stadig findes i bygningens østlige ende. Der er meget mere, der interesserer nuværende besøgende, uanset om de er optaget af historien, ønsker at stå, hvor nogle af deres yndlingsfilm blev optaget...(herunder Hævnere: Engdame Interiøret er indviklet og fredfyldt, og med frivillige, der tilbyder information overalt, er der ingen mangel på muligheder for at høre om katedralens historie og funktioner.

Ingen besøgende bør gå glip af klostergangen, eller "munkegangen", som måske er bedst kendt som Hogwarts i Harry Potter-filmene. Området blev brugt af de benediktinermunke, der boede på grunden, og det er især behageligt, hvis det er varmt nok til at sidde og absorbere den fredelige atmosfære.

De, der har tid (og ben), kan tage en tur til toppen af tårnet, der er tilgængelig hver time indtil kl. 15. Når du har fået vejret igen, kan du nyde den fantastiske udsigt over amtet i fire retninger. Men bliv ikke for længe, for så sidder du fast deroppe; døren til den snoede trappe er låst kl. 16. Lokal folklore siger, at studerende fra Durham University ikke børDe, der ønsker at se den fantastiske panoramaudsigt over byen, er nødt til at vente til mindst den dag, de dimitterer.

Det er tilsyneladende gratis at besøge katedralen, med en frivillig donation på 5 pund og en ekstra afgift for at komme ind på museet eller i tårnet.

Vandretur i Durham Dales

Et besøg i Durham er ikke komplet uden at tilbringe noget tid i de spektakulære Durham Dales, som udgør en del af Northern Pennines Area of Outstanding Natural Beauty (AONB), en udpeget Unesco Global Geopark. Dales er hjemsted for gamle slotte, bugtende floder, vandfald, dyreliv og maleriske landsbyer. Her er gode muligheder for cykling, vandring, kajaksejlads og stjernekiggeri.

High Force Loop er en tilgængelig, fornøjelig rute for dem med rimelig kondition, der tager vandfald, græssende får, porte og stænger og et gammelt tyveskjul. Der er også kortere sløjfer, og for dem med små børn har den første del af High Force Loop skovskulpturer (en ræv, en ugle, en hare) skjult i skoven, som de kan få øje på, mens du vandrer videre.

Hvis du ønsker en mere anstrengende tur, kan du gå hele turen forbi Low Force-vandfaldet på 12 km, eller du kan gå op til 16 km, hvis du beslutter dig for at tage afstikkeren Gibson's Fall ved Bowlees. Meget af turen er ledsaget af lyden fra de brusende vandfald, og når du bevæger dig fra skoven til markerne, deler du stien med får og nyder udsigten over landskabet i alle retninger.

Se også: Besøg Taj Mahal: planlæg den perfekte tur til Indiens ikoniske monument

Bowlees landsby er udgangspunktet for en afstikker til Summerhill Force, cirka halvvejs gennem vandreturen, lige før du drejer mod syd for at gå tilbage på den modsatte side af flodbredden. Fordybningen under vandfaldet er kendt som Gibson's Cave, efter den lovløse William Gibson fra det 16. århundrede, der var på flugt og gemte sig der under vandfaldet. Legenden siger, at de lokale bragte ham mad ogforsyninger og hjælpe ham med at skjule sig for loven.

Den anden halvdel af turen tager dig forbi Low Force-vandfaldet, en bred, hypnotisk kaskade, og gennem fladt land på sydsiden af floden. Og bagefter er High Force Hotel perfekt til en genopbyggende drink med en knitrende åben ild, gigantiske scones og lokale øl på fad.

Oplev den eklektiske samling på Bowes Museum

Et andet trækplaster for regionen og et fremragende sted at tilbringe en dag i Durham er Bowes Museum i Barnard Castle. Museet, der blev bygget af Joséphine Bowes og hendes mand John og åbnede i 1892, rummer en eklektisk blanding af malerier, porcelæn, ure og personlige genstande fra grundlæggerne. Blandt favoritterne er Marie Antoinettes skrivebord, en genial konstruktion med et spejl på undersiden afskrivebord, der kan skubbes op efter behov, og en original Goya.

Hovedattraktionen er den berømte 250 år gamle mekaniske svane i sølv, som er inspirationen til museets logo. Den er fremstillet af James Cox, en juveler fra det 18. århundrede, med en indvendig mekanisme designet af John Joseph Merlin, og urværket får svanen til at bevæge sig på en uhyggelig naturlig måde. John købte den for 200 pund (over 28.000 pund i nutidens pund), efter at han havde set dens magi på den internationale udstilling i Paris.Udstillingen er stadig i drift i dag.

Svanen er ikke den eneste genstand på museet, der kan betragtes som et røverkøb; der hænger nogle malerier her, som er steget eksponentielt i værdi, siden de blev købt af Bowes. Malerierne omfatter El Grecos Sankt Peters tårer og to værker af Canaletto, som begge blev købt for en slik og nu er millioner værd.

Også museets haveanlæg er værd at bruge tid på. Udsigten fra hoveddøren over de velplejede haver med Dales i baggrunden er smukkere end noget andet indenfor, og skovturene og picnicområderne omkring museet er meget populære blandt familier.

Hverken John eller Joséphine så det færdige museum, men det er et svimlende monument over kærlighed, ukonventionalitet og glæden ved smukke ting.

Se også: 20 af de bedste pubber i Irland til pints, musik og dit livs oplevelse

Tag del i fornyelsen af en by

Bishop Auckland, sydvest for Durham, er hjemsted for et fascinerende fornyelsesprojekt, som det er værd at bruge en eftermiddag på at udforske. Jonathan Ruffer, en investeringsbankmand og filantrop, flyttede fra London tilbage til Bishop Auckland i 2012 med ønsket om at gøre noget godt for sin hjemby. Det fornyende projekt er blevet gennemført takket være hans gavmildhed og entusiasme.

Hoveddelen af projektet ligger i Auckland Castle og området, det gamle sæde for de magtfulde Prince Bishops. Den sidste biskop flyttede ud i 2012, og slottet er nu ved at blive omdannet til et museum. Rummene skildrer forskellige biskoppers liv gennem forskellige tidsperioder, med optagelser, projektioner og kopier, der alle bruges meget effektivt til at fremkalde følelsen af hver æra. Midtpunkteter spisestuen, med den Jakob og hans tolv sønner Der er også åbent for offentligheden med en hjortepark, en række haver og et trosmuseum, der er under opførelse. Alle, der er så heldige at besøge slottet i juletiden, bør sørge for at tage et kig på den fascinerende og uhyggelige neapolitanske julekrybbe.

Et andet element i det regenerative projekt er Spanish Gallery på hovedtorvet i Bishop Auckland. Det er et lille, men velindrettet, smagfuldt og omhyggeligt kurateret galleri og en af Storbritanniens største samlinger af spanske kunstværker fra det 16. og 17. århundrede. Særlige favoritter er Tilbedelse af de hellige tre konger (Luca Giordano) og Den bodfærdige Magdalene (Galleriet har også nogle interessante kopier på øverste etage af flisebelagte rum i gammel spansk stil, en adeligs grav m.m. Og for at blive i det spanske tema er naboen El Castillo det perfekte sted at spise frokost med fremragende tapas.

En anden del af det regenerative projekt er Auckland Tower, et moderne tårn, der kan bestiges, lige uden for slottets porte på Bishop Aucklands hovedtorv. Designet som et middelaldertårn og angiveligt som et symbol på forbindelsen mellem byens indbyggere og slottet, er det en besynderlig tilføjelse til komplekset, men udsigten fra toppen er smuk.

Sådan kommer du til Durham, og hvor skal du bo?

Durham by ligger 35 minutters kørsel fra Newcastle lufthavn og er et godt udgangspunkt for en tur til det bredere amt. Der er en række overnatningssteder og alle de mad- og nattelivsmuligheder, man kan forvente i en universitetsby.

Hvis du vover dig ud i Dales for at overnatte, finder du hyggelige kroer og hoteller gemt væk i maleriske landsbyer, såsom Rose & Crown i Romaldkirk. Der er restauranter, der tilbyder lokale produkter, og masser af varme pubber til at slukke tørsten efter en dags vandring over heden.

En bil er den bedste måde at komme rundt i Durham på, og den kan lejes i Newcastle lufthavn. Et tog forbinder lufthavnen med Durham by via Newcastle centrum.

Amy Lynch rejste til Durham på invitation fra Visit Durham som en del af kampagnen Durham Memorable Moments.

James Ball

James Ball er en rejseblogger, der har udforsket verden i over et årti. Efter at have dimitteret fra universitetet med en grad i internationale relationer, besluttede James at forfølge sin passion for rejser og begyndte at dokumentere sine rejser på sin personlige blog. Gennem årene er hans blog blevet en go-to-kilde for læsere, der søger inspiration, rejsetips og førstehåndsberetninger om nogle af verdens mest fascinerende destinationer. James har besøgt mere end 40 lande og har et skarpt øje for at fange specielle øjeblikke, der gør rejsen virkelig mindeværdig. Hans skrivestil er engagerende, tankevækkende og ofte humoristisk, hvilket giver læserne mulighed for at føle, som om de er lige der med ham på hans eventyr. Når han ikke rejser eller skriver, nyder James at vandre, fotografere og prøve ny mad fra hele verden.