De 14 bedste ting at lave i Colombia, fra hemmelige byer til livlige karnevaler

 De 14 bedste ting at lave i Colombia, fra hemmelige byer til livlige karnevaler

James Ball

Med en holdbar fredsaftale på plads og et stadigt stigende antal internationale besøgende har Colombia oplevet en total forvandling i de senere år.

Colombia er omkranset af de caribiske og stillehavskystlinjer i nord og vest og Amazonasregnskoven i syd og rummer nogle af Sydamerikas mest betagende landskaber og spændende eventyr. Vildtrig jungle, forbløffende barske bjergstier i højderne og blomstrende koralrev fyldt med tropiske fisk kan opleves på én (ambitiøs) tur. I mellemtiden kan man væk fra devilde, moderne byer fyldt med musik, kultur og imødekommende mennesker.

Oplev verdens mest spændende oplevelser med vores ugentlige nyhedsbrev, der leveres direkte til din indbakke.

For den nysgerrige, åbensindede rejsende er det svært ikke at forelske sig i dette land - og endnu sværere at forlade det igen. Uanset om du søger kultur, eventyr, historie eller opsigtsvækkende natur, er her de bedste ting, du kan lave i Colombia.

1. Rafting på Rio Pato med tidligere FARC-guerillaer

Det er en spændende oplevelse at plaske ned gennem klasse III- og IV-vandløbene i Río Pato i Caquetá-departementet. Og spændingen vokser kun, når du indser, at dine guider er en blanding af tidligere FARC-guerillaer og civile, der bruger rafting som et middel til at udfordre perspektiver på en region i Colombia, der var for farlig at besøge i årtierne med konflikt.

Dybt inde i de tropiske skove i det sydøstlige Colombia ligger bjerglandsbyen Miravalle, der er hjemsted for den lokale rejsearrangør Caguán Expeditions, som leder raftingture ned ad det, der betragtes som en af landets fineste flodstrækninger til whitewater rafting. Et lokalt drevet museum giver detaljer om FARC-oprørernes daglige oplevelser før den historiske fredsaftale, der blev indgået medColombias regering i 2016 fandt sted, og giver dig et indblik i livet for dem, der er ved at blive reintegreret i det colombianske liv efter årtiers væbnet konflikt.

Se også: 8 af de bedste vandreture i Cape Cod, og de bedste tips til at få mest muligt ud af din tid på stierne

2. Tramp gennem junglen til Ciudad Perdida, Colombias Machu Picchu

Har du nogensinde drømt om at være opdagelsesrejsende? At vandre gennem frodig tropisk vegetation i tre dage, før du overhovedet får et glimt af Colombias fortjente navn Ciudad Perdida (Den Fortabte By), er en mulighed for at opleve præcis den samme spænding.

De mudrede, stigende stier og fugtige temperaturer i junglen betyder, at det er en udfordring at komme hertil, men du vil føle, at al sveden var det værd (tårerne også!). Ciudad Perdida er en virkelig storslået præcolumbiansk by, der blev bygget på toppen af en højderyg i den nordlige del af Sierra Nevada de Santa Marta af Tayrona-folket for mere end 1000 år siden. I dag er stedet næsten blottet forbesøgende.

Det er ikke så underligt: Det er en hård femdages vandretur tur-retur for at nå stedet og en af de mest eventyrlige ting at lave i Colombia. Undervejs sikrer forfriskende svømmehuller og slående junglescenerier, at dine anstrengelser bliver belønnet fuldt ud.

Vil du have hjælp? Lad Elsewhere planlægge din næste rejse.

3. Lær at danse salsa i dansens hovedstad Cali

Det festglade Cali gør krav på at være salsaens verdenshovedstad og er et oprør af musik og dans, uanset tidspunktet på dagen eller natten. Omfavn dine hofters smidighed, når du indleder en kort, men overvældende kærlighedsaffære med Colombias foretrukne dansetrin, uanset om du går på danseskole eller følger strømmen og rytmerne på en af byens berømte salsotecas som La Topa Tolondra eller den lokale favorit El Rincón de Heberth.

Hvis du besøger byen i september, må du ikke gå glip af Festival Mundial de Salsa, hvor mere end 5000 dansere fra hele verden kommer til byen i løbet af syv dage for at deltage i en hård konkurrence om at blive verdens bedste salsadanser.

4. Snorkel i koralrevet omkring Providencia

Colombias caribiske kystlinje føles som et paradis - og den beskrivelse gælder i endnu højere grad for den smaragdgrønne Providencia, en blød tropisk ø, der kun er 17 km² stor og ligger omkring 800 km nord for det colombianske fastland.

McBean Lagoon National Natural Park ligger ud for øens nordøstlige kyst og er kendetegnet ved vand, der er farvet med et herligt patchwork af farver. Det er blevet kaldt "Sea of Seven Colors", et fænomen forårsaget af det tredjelængste barriererevsystem på planeten, der ligger under overfladen. Eksplosioner af tropiske fisk, manta rays og endda havskildpadder er altid til stede i disse farvande, somer krystalklare og badekarsvarme, hvilket gør dette til et af de bedste steder i Colombia at snorkle.

5. Deltag i festen til Carnaval de Barranquilla

Colombias mest entusiastiske gadefest finder man i Barranquillas pulserende gader under byens årlige karnevalsfest. Den starter officielt de fire dage før askeonsdag i februar eller marts hvert år (selvom mindre Verbenas - før Karnevalen - begynder ca. 10 dage før), byder disse festligheder på en entusiastisk opvisning af festligheder, der omfatter fire tætpakkede dage med vogne, skønhedsdronninger, afrikanske og indfødte rytmer og - på ægte colombiansk manér - masser af dans.

Carnaval de Barranquilla er så integreret i byens identitet, at begivenheden blev erklæret for immateriel kulturarv af Unesco i 2008. Det rangerer blandt kontinentets livligste karnevalsfester, på højde med Rio de Janeiros festligheder og dem, der afholdes i Oruro i Bolivia. Kast dig ud i dansen, og du kan endda ende med at slutte dig til en lokal dansetrup på deres vogn,som meget vel kan ende med at blive en af de skøreste ting, du gør i Colombia - og en af de mest mindeværdige ting, du nogensinde kommer til at gøre.

6. Oplev Cartagenas oprindelige kulturarv

Den maleriske, befæstede by Cartagena føles som en filmkulisse med sine historiske pladser, majestætiske kirker og restaurerede palæer, der er blevet omdannet til fornemme boutiquehoteller og restauranter, der serverer caribisk inspirerede fisk- og skaldyrsretter.

Men ud over Cartagenas koloniale overdådighed - bygget på ryggen af handel med slaver og spansk plyndring, er det vigtigt at huske - har byen en helt anden side, som turister sjældent ser. På Museo del Oro Zenú kan du se udstillinger af guldartefakter fra de oprindelige folk, der var de oprindelige indbyggere i Cartagena-regionen. I dag fortsætter vævere fra dette samfund med attil at producere den traditionelle colombianske sombrero vueltiao hat, som kan købes i markedsboder rundt omkring i byen.

For at møde repræsentanter for lokalsamfundet personligt og lære om de udfordringer, de står over for som kultur i det moderne Colombia, kan du deltage i en byrundtur ledet af lokalsamfundet.

7. Lær om Medellíns ekstraordinære forvandling

Uanset om det er Netflix' Narcos eller rapporter fra 90'erne, der har farvet din opfattelse, så forbered dig på at blive forbløffet over virkeligheden i det moderne Medellín. Efter at have smidt kappen fra den narko-inducerede konflikt er Medellín en by, der har forandret sig, med moderne kvarterer som Poblado og Laureles, der fremviser eksklusive restauranter og et pulserende natteliv - et bevis på, at en leopard kan ændre sine pletter.

For at komme ind under huden på byens byfornyelse og brogede fortid kan du tage på en tip-baseret vandretur med Real City Tours, hvis lokale Paisa-guider har oplevet metamorfosen og kan tale med autoritet om byens genfødsel. Deres tur til den tidligere losseplads, der blev til det blomstrende kvarter Moravia, er ligeledes oplysende.

8. fotografer Colombias nationale plante i Valle de Cocora

Valle de Cocora ligger i den nedre del af Parque Nacional Natural Los Nevados, en af de bedste nationalparker at besøge i Colombia, og er en af Colombias mest fantastiske destinationer. Den bevarer nogle af de sidste sneklædte tropiske bjerge på Jorden, og den er hjemsted for landets mærkeligt formede Quindío-vokspalmer, der kan nå en højde på en seksetagers bygning og tårne sig op overdenne frodige dal.

Tag en Willy Jeep (en oplevelse i sig selv) fra det nærliggende Salento ind i dalen, hvorfra en 15 km lang vandretur fører op i bjergene til en spektakulær udsigt over palmerne, malerisk omgivet af smaragdgrønne bakker dækket af tågeskov.

9. Udforsk Bogotás kunst- og museumsscene

Bogotá er en by, hvis førstehåndsindtryk ikke helt viser, hvad der gemmer sig under overfladen. Selvom det kan tage lidt tid at komme igennem de trafikerede gader, der ofte er glatte af regn, er Colombias hovedstad en kosmopolitisk by fyldt med et dynamisk natteliv og et rigt udvalg af kulturelle tilbud.

Museo del Oro er en fast bestanddel af byens kulturscene og viser et tusindtalligt udvalg af præ-spanske guldartefakter, som man kan kigge på. Museo Botero, et museum dedikeret til Colombias mest berømte kunstner, der er kendt verden over for sine humoristisk opsvulmede figurer, er ligeledes vigtig i den colombianske kulturhistorie.

Se også: Hvor kan man se Van Gogh-malerier rundt om i verden?

For en smagsprøve på mere moderne kreationer kan du besøge det stilfulde galleri La Balsa eller tage på en graffiti-vandretur med Bogotá Graffiti Tour, som bruger indtægterne fra tips-baserede udflugter til at investere i samfundsprojekter rundt om i landet.

10. Bo på en kaffefinca og smag på Colombias mest velsmagende eksportvare

Kaffe i verdensklasse er en af Colombias vigtigste eksportvarer, og kaffeafhængige vil finde deres andet hjem i en af de kaffefincaer, der ligger i de frodige bakker i Zona Cafetera.

Etablerede fincaer som fjerde generation af Hacienda Venecia nær Manizales giver dig mulighed for at lære om produktionen af bønnen og prøve "cupping", hvor man smager på smagen af frisklavet kaffe. Men pas på: Du kan få svært ved at nyde en kop andre steder efter at have prøvet nogle af verdens fineste kaffebønner ved deres kilde.

11. Tag på biltur til La Guajira, Sydamerikas nordspids

Efter de frodige plantager i kafferegionen er La Guajira et angreb på sanserne. Denne tørre ørkenhalvø, der stikker ud i Det Caribiske Hav på den yderste spids af det sydamerikanske kontinent, er hjemsted for noget af landets mest dramatiske terræn.

Hovedattraktionerne omfatter de pragtfulde okkerfarvede sandklitter i Punta Gallinas og Cabo de la Vela, som har ideelle forhold til windsurfing og kitesurfing. Selvom det er muligt at rejse på egen hånd, er det nemmest at organisere en tur fra den regionale hovedstad, Riohacha.

Denne region, som er en af de fattigste dele af Colombia, er hjemsted for det semi-nomadiske, oprindelige Wayúu-folk, som er kendt for deres vævning, og hvis levevis og adgang til vand er truet af Latinamerikas største åbne mine. Sørg for, at dine penge går til lokale hænder ved at købe lokalt kunsthåndværk og bruge bæredygtige operatører som Pura Guajira Travel, der ansætter Wayúu-guider.

12. Udforsk Sydamerikas største koncentration af religiøse figurer

Mens Rapa Nui (Påskeøen) i Chile er internationalt kendt for sine monolitiske statuer, gør Parque Arqueológico San Agustín i det sydvestlige Colombia krav på den største samling af præcolumbianske skulpturer i Sydamerika. Arkæologerne ved stadig ikke meget om den kultur, der går tilbage til mellem år 5 og 400 e.Kr., og som udhuggede store kroppe og dyriske ansigter med hugtænder i vulkansk tuf.Rundt omkring i parken markerer disse figurer gravene for kulturens døde. Den arkæologiske park er hjemsted for mere end 50 gravsteder og giver et spændende (om end mystisk) indblik i en kultur, for hvem døden blot var en overgang til et andet liv, og hvor begravelsesritualer var et vigtigt ritual.

Et andet sted, der menes at være bygget af den samme kultur, er Tierradentro, som også er et besøg værd, hvis du er i området. Denne enorme nekropolis menes at være bygget mellem 600 og 900 e.Kr. og indeholder 162 enorme gravkamre, hvis vægge er dekoreret med bemærkelsesværdigt velbevarede og ekstremt komplekse geometriske mønstre.

13. Sov i en rustik stråtagshytte i Parque Nacional Natural Tayrona

Vil du læne dig tilbage og nyde Colombias mange smukke strande? For både solsøgende, svømmere og snorklere er Parque Nacional Natural Tayrona på landets caribiske kyst et sandt paradis, hvor hvide sandstrande ligger omgivet af krystalklart vand og omgivet af tropisk jungle fyldt med aber, tukaner og vilde katte.

Der ligger mere end 30 spektakulære strande i denne park, men på grund af de stærke strømme, der udgør en livsrisiko, er kun seks af dem sikre at bade i. Hvis du vil have et par afslappende dage, kan du leje en hængekøje eller en rustik hytte med stråtag lige ved stranden i Cabo San Juan eller Cañaveral, hvorfra du kan vandre til den strand, du ønsker, og nyde solen en hel dag.

14. Stjernekiggeri i den Marslignende Tatacoa-ørken

Med sine Marslignende bølger af rødt ler ser den røde Tatacoa-ørken ud, som om den kunne være overført fra Chiles Atacama. Det er faktisk en tør tropisk skov, men hvad den har til fælles med sin chilenske nabo, er dens globale ry som et sted med en krystalklar nattehimmel, hvilket gør den perfekt til stjernekiggeri.

Områdets varme, tørre klima er nøglen til den ekstraordinære sigtbarhed. For en stjernekiggertur, besøg Observatorio Astronómico de la Tatacoa i Villavieja, et center bygget af en colombiansk astronom, der indeholder de fleste teleskoper i området, takket være donationer fra forskere over hele verden. Den entusiastiske ejer kan introducere dig til op til 88 officielle konstellationer på den klareste afnætter.

James Ball

James Ball er en rejseblogger, der har udforsket verden i over et årti. Efter at have dimitteret fra universitetet med en grad i internationale relationer, besluttede James at forfølge sin passion for rejser og begyndte at dokumentere sine rejser på sin personlige blog. Gennem årene er hans blog blevet en go-to-kilde for læsere, der søger inspiration, rejsetips og førstehåndsberetninger om nogle af verdens mest fascinerende destinationer. James har besøgt mere end 40 lande og har et skarpt øje for at fange specielle øjeblikke, der gør rejsen virkelig mindeværdig. Hans skrivestil er engagerende, tankevækkende og ofte humoristisk, hvilket giver læserne mulighed for at føle, som om de er lige der med ham på hans eventyr. Når han ikke rejser eller skriver, nyder James at vandre, fotografere og prøve ny mad fra hele verden.