At tage toget fra Lissabon til Madrid er en langsom rejse - men mellemlandingerne (og udsigten) gør den til noget særligt.

 At tage toget fra Lissabon til Madrid er en langsom rejse - men mellemlandingerne (og udsigten) gør den til noget særligt.

James Ball

Vores serie om langsomme rejser udforsker, hvordan du kan rejse mere bevidst med tog, båd, bus eller cykel - med tips til, hvordan du når frem til din destination uden fly, og hvad du kan se og lave undervejs. Vi bad Austin Bush om at fortælle om sin bestemt ikke-ekspres togrejse fra Lissabon til Madrid.

Se også: Den ultimative guide til at besøge Irland med børn: vores 12 bedste bud på sjov for hele familien

I de gode gamle dage var Lissabon og Madrid forbundet med et direkte nattog: Stig om bord i Lissabon om aftenen, og vågn op i Madrid næste morgen.

Desværre gjorde pandemien det af med denne rute - men det er stadig muligt at rejse mellem disse to dynamiske byer med tog. Den nuværende rute er ikke så direkte eller bekvem som det sene nattog, men hvis du har tid og lyst til at udforske, giver rejsen udsigt over det charmerende portugisiske landskab plus en mellemlanding i en mindre besøgt spansk by.

Oplev verdens mest spændende oplevelser med vores ugentlige nyhedsbrev, der leveres direkte til din indbakke.

Lissabon til Entroncamento

Selvom det ikke umiddelbart fremgår af billetten, er den portugisiske del af turen ikke direkte og kræver en transfer i jernbaneknudepunktet Entroncamento. Jeg stiger ombord på et tog, der afgår fra Lissabons Santa Apolónia station kl. 7:45 - et pendlertog, hvilket betyder, at der ikke er nogen siddepladser eller cafévogn (jeg sørger for at spise på stationen, før jeg stiger ombord). Vi kører, og toget holder til venstreTagus-flodens bred, som bliver smallere, efterhånden som vi kører nordpå, og landskabet skifter fra industrielle forstæder uden for Lissabon til sumpede marker efter en times tid. Omkring Vale de Figueira skifter udsigten til bølgende bakker, egetræer og enkelte vingårde. Da vi kører ind i Entroncamento omkring to timer senere, har jeg kun et par minutter til at skifte til mit næste tog.

Entroncamento til Badajoz

Da jeg ankommer til Entroncamento kl. 9.28, stiger jeg om bord på mit tog til den spanske grænseby Badajoz: et pendlertog med to vogne, der er så lysegrønt, at det ligner en tegneserie. På dette ydmyge tog nyder jeg turens smukkeste etape, mens vi skramler gennem et landskab, der er typisk for Alentejo (den region, der betragtes som Portugals landlige kerneland): bølgende bakker befolket af kvæg og egetræer,hvidkalkede landsbyer, tidligere bondegårde, en tyrefægterarena i ny og næ og endda et forladt slot. Toget er næsten tomt, og jeg kan strække benene og gå rundt om togvognen for at tage billeder efter behag. Efter næsten tre timer krydser vi et lille, uanseligt vandløb - og uden ceremoni er vi i Spanien. Badajoz' togstation, hvor jeg skal have min næste og sidste transfer, ligger kun enfå minutter væk.

Et mellemspil i Badajoz

Hvis dit tog fra Entroncamento er rettidigt, er det muligt at skifte næsten direkte til et tog mod Madrid. Men jeg ville have chancen for at spise frokost og udforske Badajoz, så jeg valgte en senere afgang, hvilket gav mig næsten fire timer at bruge i denne historiske by.

Desværre er der ingen bagageopbevaring på Badajoz' togstation, så jeg er nødt til at gå ind til byen med min taske. Badajoz' togstation ligger i den nye del af byen, lige vest for Guadiana-floden, 15 minutters gang fra den mere interessante gamle bydel. Jeg forlader stationen, går mod syd ad Avenida Carolina Coronado, krydser Puente de Palmas-gangbroen fra det 15. århundrede og går ind til byen viaPuerta de Palmas, en befæstning fra det 16. århundrede.

Jeg ankommer omkring kl. 14 - præcis når museer som Museo de Bellas Artes de Badajoz og Museo Extremeño e Iberoamericano de Arte Contemporáneo holder deres daglige siesta fra kl. 14 til kl. 17. Men frokosten er lige begyndt på dette tidspunkt, og der er et par interessante muligheder i byen. Jeg vælger tortilla española og Morcilla (blodpølse) på La Corchuela, en gammel bar og restaurant med tyrefægtningstema i hjertet af den gamle bydel (jeg overvejede også noget helt andet, den næsten rumalderagtige Galaxia, som er mere eksklusiv og ligger lidt længere væk fra centrum).

Efter frokost udforsker jeg Badajoz' gamle centrum til fods og ser på scenen på Plaza de la Soledad og Plaza de España, den overdrevne arkitektur som Giralda de Badajoz og de smalle stier, der fører til Plaza Alta og dens trippede mauriske arkitektur. Jeg ender i den nordlige ende af byen ved Alcazaba. Dette mauriske citadel fra det 12. århundrede er det største i Spanien, og det er en af de største i verden.Det er muligt at udforske haverne inden for murene og gå langs voldene, hvorfra der er en fantastisk udsigt over byen og floden.

Fra Alcazaba går jeg tilbage til floden og krydser Puerta de Palmas tilbage til togstationen for at nå mit sidste tog.

Se også: 14 must-do ting på din rejse til Istanbul

Badajoz til Madrid

Klokken 17.36 stiger jeg om bord på toget mod Madrid. Det drives af Renfe og er et moderne højhastighedstog med komfortable sæder udstyret med stikkontakter, en biograf om bord og en cafévogn. Turen går gennem Spaniens Extremadura-region, hvor udsigten består af tilsyneladende endeløse olivenplantager med det klippefyldte Sierra de Gredos som baggrund; på Méridas togstation ser jeg resterne af en romersk akvædukt. DenDet bliver mørkt, og jeg falder i søvn og vågner først, da vi kører ind på Madrids hektiske Atocha-station kl. 22. Cirka 13 timer efter, at jeg gik ombord på mit første tog i Lissabon, er jeg nået frem til min destination.

Sådan får du det til at ske

Billetter

Togene drives af to forskellige, ikke-forbundne enheder: Comboios de Portugal og Renfe. Det betyder, at du skal bestille to sæt billetter til de to lande - en ret forvirrende opgave.

Mad og drikke på rejsen

Togene på den portugisiske side er pendler- eller regionaltog og har ikke cafevogne. Badajoz-Madrid-toget har en spisevogn, der serverer enkle retter og drikkevarer. Der er en cafe på Badajoz' togstation, der serverer enkle retter.

Faciliteter

Der er ingen bagagebokse på Badajoz' togstation, så planlæg efter det. Wi-fi er ikke tilgængeligt hverken på stationerne eller i togene.

Strejker

I de sidste par år har strejker blandt ansatte i det statslige Comboios de Portugal (CP) ved flere lejligheder ført til aflysning af op til halvdelen af landets tog. Før du køber billetter, kan du lave en hurtig søgning eller tjekke CP's hjemmeside for at se, om en strejke er i gang eller ved at ske.

James Ball

James Ball er en rejseblogger, der har udforsket verden i over et årti. Efter at have dimitteret fra universitetet med en grad i internationale relationer, besluttede James at forfølge sin passion for rejser og begyndte at dokumentere sine rejser på sin personlige blog. Gennem årene er hans blog blevet en go-to-kilde for læsere, der søger inspiration, rejsetips og førstehåndsberetninger om nogle af verdens mest fascinerende destinationer. James har besøgt mere end 40 lande og har et skarpt øje for at fange specielle øjeblikke, der gør rejsen virkelig mindeværdig. Hans skrivestil er engagerende, tankevækkende og ofte humoristisk, hvilket giver læserne mulighed for at føle, som om de er lige der med ham på hans eventyr. Når han ikke rejser eller skriver, nyder James at vandre, fotografere og prøve ny mad fra hele verden.