22 af de bedste oplevelser, Japan har at byde på

 22 af de bedste oplevelser, Japan har at byde på

James Ball

Japan kaster sig ind i fremtiden, samtidig med at det holder fast i sine traditioner. Blændende tårne af lys og luksusvarer ligger side om side med tidløse templer og traditionelle kroer med gammeldags manerer og japanske retter, der fortsat glæder smagsløgene.

Skæve caféer emmer af ungdommelig glæde, mens elegante lyntog fører dig til turkisblå strande, isskulpturer og varme kilder på smaragdgrønne bjerge. Japan formår både at begejstre dig med det samme og få dig til at vende tilbage for at opdage dets langsomme hemmeligheder.

Sådan får du det bedste ud af Japan, både det gamle og det moderne.

Få det sidste nye om de seneste kulturelle begivenheder i hele verden leveret hver uge til din indbakke med vores e-mail-nyhedsbrev.

1. Oplev det gamle Japan i Kyoto

Med over 2000 udsøgte templer er Kyoto stedet, hvor det traditionelle Japan trives. Besøg i pragtfulde haver og ceremonielle tehuse er en del af det dybe dyk ned i historien. Et af de mest udsøgte syn i hele Japan er Kinkaku-ji's guldblade, der stråler herligt i solen med et spejlbillede i dammen nedenfor, indrammet af lag af fyrretræer.

Se også: De 11 bedste ting at gøre for et mindeværdigt besøg i Richmond, Virginia

Havetraditionen i Kyoto har tætte bånd til munke, kejsere og filosoffer. Japanske haver er minimalistiske designs for at give plads til meditation og refleksion. De fineste haver i Kyoto kan vise personlighed selv gennem enkelhed med subtile valg; en forvitret bro for at repræsentere tidens gang eller unikke småsten. Den mest spændende Zen-have er Ryōan-ji, en mystiskopstilling af 15 sten.

Lokalt tip: Tag en aftentur gennem lanterneoplyste gader med traditionelle restauranter og tehuse fra det 17. århundrede i underholdnings- og geishakvarteret Gion. Der er meget at elske i Kyoto, så ankom tidligt på en hverdag for at undgå menneskemængderne og nyde en fredelig tid, hvor du kan reflektere over Japans levende traditioner.

2. Drik sake i Saijō

Kom til en sake by for lykkeligt stille historie. Løft den lille kop med to hænder, den ene støtter bunden. Beundre bladguldet, der danser på den klare sake Nip og mærk den bløde, sprøde væske glide ned, fulgt af et strejf af blomme. Så er det videre til et andet bryggeri ved siden af. Omdannelsen af ris til alkohol går 2000 år tilbage, og nogle Saijō-bryggerier går 150 år tilbage.

Byen er et stramt sæt af otte hvidkalkede bryggerier med murstensskorstene, der proklamerer navnet på hvert bryggeri på japansk. Begynd din smagstest på Kamotsuru Sake Brewing Company, hvor du kan se brygningsprocessen. Feudalherrer drak her i Edo-perioden (1604-1868), og det var dette bryggeri, der producerede en guldbladet sake som den amerikanske præsident Obama prøvede i Tokyo, skænket af den japanske præsident Abe. Det kan endda lokke dig til at erklære din hengivenhed til guden for sake .

Vil du have hjælp? Lad Elsewhere planlægge din næste rejse.

3. Sov på et kapselhotel

Gør dig klar til en vidunderlig unik japansk oplevelse. Scan stablerne af kapsler, og træd op ad stigen til din "rumkapsel." Sæt dig med benene over kors (der er plads nok), og nyd den bløde madras og følelsen af at være indhyllet i komfort.

Et kapselhotel er, hvor en seng er til at sove og privatliv - altafgørende i Japan. Heldigvis er der masser af plads i de fælles badeværelser, der normalt har rigelige brusekabiner. I weekenderne kan de billigere kapselhoteller få berusede festdeltagere til at snorke, men folk er normalt meget respektfulde. Dette er ikke et sted for socialt samvær, hvilket er himlen for solorejsende, der bare vil have en goden nattesøvn i noget, der ligner en pletfri rumstation.

Tip til planlægning: Oprindeligt var de tiltænkt forretningsfolk, men i dag findes der en række kapselhoteller kun for kvinder til solorejsende, der helst ikke vil dele værelse med det modsatte køn.

4. Få din Otaku på i Akihabara

Akihabara i Tokyo er det forjættede land for anime Otaku (Selv hvis du ikke er fan, er Akihabara værd at opleve, fordi det er et højdepunkt af kunstnerisk nørderi på den japanske måde. I Japan er anime mere end noget, man ser - det er legetøj, videospil, mode ... og en livsstil. Selv store banker trykker nogle gange anime-figurer på deres kreditkort. Træd ind i dette kvarter, og se fans bringe figurerne til live i udklædning.

Under tårne af japanske skilte og blinkende lys er det let at blive blændet og transporteret ind i en tegneserieverden. Stuepiger i fransk stil byder dig ind på en stuepige-café. Du kan klæde dig ud som en Mario Bros-spilfigur og køre virkelighedstro Go-Karts på gaderne i Akihabara. De hundredvis af butikker har alle de Manga (tegneserier), retro-samleobjekter og banebrydende teknologiske gadgets din Otaku hjerte kunne ønske sig.

Tokyo Anime Center er særligt udlændingevenligt og er vært for live radioevents, hvor du kan se anime-kunstnere og skuespillere og få deres autografer.

Omvej: Hvis du eller børnene foretrækker en mere rolig måde at blive tryllebundet af anime på, er Ghibli-museet i det vestlige Tokyo også magisk.

5. Oplev en multi-retters kaiseki måltid

At indfange ingredienserne, når de er allermest friske, er essensen af en kaiseki Smagemenuen er, hvor det ypperste inden for japansk design møder naturlig skønhed og smag med rødder i det 16. århundredes teceremonier. Sæsonens råvarer udgør en formel kaiseki et måltid, der kan starte med en ret med søpindsvin og hestehårskrabbe, gå videre til en suppe og derefter en sæsonbestemt tallerken med søde retter som sushi og Kameoka-oksekød.

De efterfølgende retter er dedikeret til sæsonens sashimi, farvekoordinerede grøntsager og tofu, grillet sæsonfisk, sake Om foråret kan du forvente, at en spirende kirsebærblomst dekorerer din tallerken. Hver ret er en gisp-fremkaldende rejse gennem japansk keramik og præsentation i en Tatami -gulv i rummet.

Lokalt tip: Du kan opleve nogle af de bedste kaiseki i Kyoto, f.eks. i Kikunoi.

6. Prøv alle japanske snacks i en konbini

Japansk konbini (nærbutikker) er en af de sjoveste spiseoplevelser i Japan. Det er måske ikke fine dining, men de er en del af mange japanske lyntogsrejser og overraskende (for de fleste udlændinge) snacks af høj kvalitet, uanset hvor du er i landet, 24 timer i døgnet.

Lækker sushi, onigiri (riskugler fyldt med tun, kød eller blommer), og bento-måltider med grillet fisk leveres døgnet rundt, så du får sandsynligvis noget frisk. Der er flere nyheder og en eksplosion af valgmuligheder (og matcha-smage) i slik-, øl- og grøn te-gangene. Den mest pålideligt gode konbini er Family Mart, 7-Eleven og Lawson.

7. Skyd gennem Japan på et lyntog

Dens rumfærgenæse glider ind på stationen som fra et andet kosmos. Denne galakse er Japan, hvor højhastighedstog suser mellem byer med op til 320 km/t (199 m/t) med udenjordisk præcision og komfort. Fra de rene, komfortable sæder ruller skyskrabere hviskende stille forbi og forvandles til fyrretræer og landlige omgivelser på et øjeblik. Der er et strejf af fortiden i de slidstærke tæpperog kittelfarvede bagagehylder på nogle togmodeller. Alligevel ser intet forvitret ud; det er bare vogne med masser af retro-futuristisk charme.

8. Tag en dukkert i en Onsen

En varm Onsen Den varme kilde er en 3000 år gammel tradition, der tager vulkansk energi og omdanner den til et varmt bad med kraft til at fordampe dine bekymringer. Onsen findes over hele Japan og er en af de mest japanske oplevelser, du kan få, enten i ydmyge offentlige badehuse eller udendørs i zenhaver. De naturlige omgivelser giver dig mulighed for virkelig at føle den lækre kontrast mellem det varme vand og den fyrretræsfriske åbne luft.

Du kan prøve dem i mange Ryokan og i feriebyer som Kusatsu og Beppu, hvor der er billige muligheder i offentlige badehuse. Hvis man bogstaveligt talt vil dyppe tæerne, er der gratis udendørs offentlige fodbade i Onsen byer.

Lokalt tip: Du skal bade grundigt i separate faciliteter, før du kommer i et varmt bad. Forvent at blive helt nøgen (beskedenhedshåndklæder er tilladt i nogle moderne bade) og forfrisket fra top til tå.

9. Se Japans vilde natur om vinteren

Sneen ligger på tagskægget af templerne. Træerne er glaserede af is. Onsen (Vinteren i Japan er en tid, som færre rejsende ser, hvilket betyder, at du har åbne områder helt for dig selv. Stå på ski og vandr over puddersne i Hokkaidōs vilde natur. Eller nyd den japanske hyggekunst i Izakaya (taverner) med vinterretter som oden fiskefrikadeller i en Dashi En afstikker for at smage på Nikka Whisky er en varm fornøjelse. For familier er isskulpturerne på Sapporo Snow Festival og de badende vilde aber i Jigokudani Monkey Park sjov for alle aldre.

10. Sov i en Ryokan

A Ryokan er en traditionel japansk kro, der, når den er bedst, passer til en feudalherre. At overnatte i en Ryokan Tag dine hjemmesko af, åbn døren til dit værelse og gå ind. shoji papirskærm, og træd hen over Tatami Solnedgangen flimrer gennem ahornbladene og hen over futonen. Når du er klar, skifter du til din yukata (traditionel bomuldskåbe) og gå ind i spisesalen til en flerretters menu. kaiseki måltid af regionens køkken.

Lokalt tip: Bagefter kan du tage en dukkert i Onsen eller smut direkte i din betryggende faste seng.

11. Omfavn Tokyos finurlige side

Tilbring en dag med at omfavne Japans vidunderligt underlige side i Tokyo. Start dagen på dit hotel, der er bemandet af menneskelignende robotter. Test alle knapper på det japanske toilet, fra vinklede sprays til mænd og kvinder til en blufærdighedsknap, der spiller havets lyde. Gå ud og køb en godbid fra en af de 5 millioner automater. Der er læskedrikke og sukkerfri grøn te på hvert hjørne, men mere nytænkendeValgmulighederne omfatter masker, sake friske popcorn, Dashi Selv små restauranter bruger ofte automater til at købe måltidskuponer, så personalet aldrig håndterer kontanter.

Omvej: Besøg en café med Nintendo-tema, en café med Pokémon-tema eller Tokyo Character Street, hvor der er tegneserielegetøj til børn.

12. Fang en af 200.000 festivaler

Ja, der er masser af matsuri (festivaler) for at fejre sne, sommer, musik eller ethvert andet emne, du kan komme i tanke om. De er en perfekt måde at se dansere og trommeslagere i hver regions traditionelle tøj, nyde lidt gademad og blive blændet af lanterner og fyrværkeri. Tingene forbliver altid ordnede, så de er ideelle, hvis du har unge på slæb. De største festivaler, der er værd at planlægge, inkluderer Kyotos sommerfest Gion Matsuri ijuli, hvor man kan se kæmpestore vogne og lokale klædt i elegante yukata (Sapporos årlige snefestival Yuki Matsuri i begyndelsen af februar omfatter den internationale sneskulpturkonkurrence, isrutsjebaner og labyrinter for børn.

At se blommer blomstre er naturens egen festival, om end ikke en officiel en af slagsen. Lyserøde og hvide blomster signalerer slutningen på februar og vinteren. Haverne i Mito har landets mest spektakulære blommeblomster.

Se også: 9 af de mest utrolige togrejser i USA

13. Ønsk dig noget ved en shinto-helligdom

Shinto-helligdomme er de steder, hvor japanerne beder eller beder om held og lykke. Kami (guddomme) spænder fra prinsesse Konohanasakuya, shintoguden på Fuji-bjerget, til grundlæggere af magtfulde klaner eller lokale helligdomme for guddomme i nabolaget. En væg af trætavler ( ema ) hænger ved mange helligdomme, hvor man kan skrive sit ønske eller offer ned på en ema For en besøgende er det en chance for at reflektere og værdsætte de rolige omgivelser.

En shinto-helligdom er et sted i harmoni med naturen, hvor træerne og vinden er indrammet af en gigantisk port. Bed til den Kami af ris ved Kyotos Fushimi Inari-Taisha og dens tunnel af cinnoberrøde torii-porte, bede om gode eksamensresultater ved den blommetræsdekorerede Tenjin-helligdom Dazaifu Tenman-gū eller ved den kejserlige helligdom med krysantemumkrone som den store Meiji-jingū, eller bede om generelt held og lykke ved Japans ældste shinto-helligdom, Izumo Taisha, i Tokyo.

14. Gå på natklub i Tokyo

Tokyo er det seje barn på Japans klubscene. Det betyder en pålidelig nat med house-musik på Womb og underjordisk coolhed på Circus Tokyo. De larmende folkemængder, der vælter ud på gaden omkring bøsseklubberne i Shinjuku-Nichome, viser, hvor progressivt Tokyo kan være, og viser vejen for inklusion af LGBTQIA+.

15. Spis sashimi på et fiskemarked

Japan er den største fiskespisende nation i verden. Tilberedning af fisk og skaldyr er en kunst, og fiskemarkederne er livskraften i denne tradition. De er upåklageligt rene steder med næsten ingen fiskelugt. Morgenfriske kan fange engrosauktionerne på deres nye hjem i Toyosu Market bag glas, men den virkelige action er stadig i gyderne på Tsukiji Market. Boder sælger fremragendefiskefrikadeller, sashimi-skåle, fisketråd og alle de redskaber, man kan bruge til at tilberede fisk og skaldyr, inklusive nogle, som kun en professionel har brug for (gumboots, anyone?).

Lokalt tip: Karato Ichiba er en favorit, når det gælder lokal stemning. I weekenden stiller fiskerne boder op, hvor de sælger bentō sashimi og tilberedte retter af den lokale specialitet, kuglefisk (selvfølgelig uden de dødbringende dele).

16. Slap af i byer ved havet

Japan er et land, der er født af havet. Det er her, du kan se blæksprutter blive tørret på roterende stativer i solen, spise den friskeste sashimi, finde gamle butiksfacader i træ og nyde de dovne stråler.

Tomonoura inspirerede anime-mesteren Hayao Miyazaki til at skabe Ponyo på klippen ved havet. Det er ikke underligt, at udsigten fra et tempel på en bjergside er imponerende - grønne bakker, der beskytter gamle japanske huse og en tidløs havn med boblende hvide både.

Oki-øerne er en naturlig oase ved havet med klippeformationer, der stikker op af vandet, stille bugter, de højeste klipper i Japan, traditionelle fiskerlandsbyer og uberørt vand helt for dig selv. På en af de mange kystvandringer vil du støde på et varieret planteliv og måske endda små græssende heste. Hvis du virkelig vil gå langsomt frem, er Okinawa et ø-drømmeland.

Lokalt tip: Matsue har en af Japans bedste solnedgange. Den gigantiske røde kugle smelter ned i vandet med en silhuet af en Torii port på en fjern, glitrende ø.

17. Surf og slap af

Japan har en surfscene med en million surfere, som ved, hvor de kan finde turkisblåt vand og glitrende sand. Selv hvis du endnu ikke kan fange en bølge, har de bedste surfstrande i Japan en afslappet stemning, som du kan nyde. Du kan lære at surfe på en af skolerne i Shira-hama, som har afslappede breaks året rundt. Dønninger har tendens til at være mindre i Japan (bortset fra tyfoner), hvilket gør det til et godt sted fornybegyndere.

Ōkinohama i Shikoku er et paradis for surfere. Det juvellignende blå vand er varmt året rundt og har meget få besøgende.

Omvej: Selv hvis du er i Tokyo, er bølgerne og sommerens strandhytter kun en time væk på Yuigahama Beach i Kamakura.

18. Spis japansk mad med de lokale

Vifter af trækul yakitori kyllingespyd med sødt teriyaki Sauce. Den sydende okonomiyaki skaldyr og kålpandekager på kogepladen. Overalt serverer restauranter og små spisesteder japanske retter i verdensklasse. At gå en tur gennem en ny madstil hver dag er en af de mest spændende japanske oplevelser.

Til afslappet spisning for par og grupper, en huleagtig Izakaya er halvt bar, halvt restaurant, og perfekt til et billigt måltid mad. nabemono (hotpot-retter), sashimi og grillet fisk. Narukiyo i Tokyo er en favorit.

Solorejsende (og kræsne børn) kan deltage i morskaben ved at vælge sushi fra et kaiten-sushi Numazukō er et friskt valg. Den mest afslappede restaurant. ramen-ya (ramen-restauranter) er fyldt med solo-gæster, der slubrer en skål ramen med skiver af stegt svinekød i sig.

Masser af små restauranter og togstationsboder, der specialiserer sig i en enkelt ret, men som smager utroligt godt, f.eks. kara-age (stegt kylling), Udon (tykke hvedenudler), soba (tynde boghvedenudler) eller katsu-kare (smuldret svinekotelet i mild karry). Selv små yakitori (grillede kyllingespyd) kan imponere dig med deres enkle røgede smag, skyllet ned med et glas sake .

Lokalt tip: A teishoku (fast menu) lader dig prøve lidt af hvert (ris og misosuppe inkluderet) og er et godt valg til frokost eller på tempura restauranter.

19. Oplev et fornyet Hiroshima

Hiroshima er i dag en attraktiv by med boulevarder og okonomiyaki Det er også en by, der har evnen til at ændre den måde, man tænker om verdens konflikter på. Det store vidunder ved Peace Memorial Park er, hvordan den menneskelige tragedie ved atombombeangrebet på byen er blevet forvandlet til et budskab om fred.

Peace Memorial Museum er menneskeligt og bevægende, mens det udendørs rum giver de besøgende plads til at reflektere med håb. Her er Children's Peace Monument dekoreret med snore af tusindvis af papirtraner sendt fra skolebørn rundt om i Japan og verden. Origamisymbolet på lang levetid og lykke er et vedvarende levende budskab om fred.

20. Cykle mellem øerne omkring Seto Inland Sea

Shimanami Kaido er et sted spundet af cyklisters drømme. En 70 km lang blåmalet cykelrute udfolder sig over seks øer med jadebjerge, appelsinlunde og havluft. Fra Onomichi på Honshū til Imabari på Shikoku kan du gøre stop for at svømme ved afsidesliggende strande, besøge et museum dedikeret til lokale malere og besøge helligdomme med havudsigt helt for dig selv.

Omvej: Hvis du vil endnu længere væk fra alfarvej, kan du tage Tobishima Kaido.

21. Se karper svømme på en tidligere samurai-gade

Tsuwano er en af de japanske bjergbyer, hvor tiden ikke synes at haste. Tag dig god tid til at gå op gennem de mange torii-porte til templet på bjergsiden. Deroppe er du måske den eneste person, der nyder den spektakulære udsigt over byen og de grønne bjerge.

I hjertet af Tsuwano, omgivet af søvnige sake-butikker, ligger et tidligere samurai-palæ. Man kan ikke undgå at føle, at man er i et gammelt japansk eventyr med røde tegltag og en smal kanal, der løber gennem byens centrum. Rundt omkring svømmer orange, gyldne og sorte karper, der glitrer i solen og passer deres arbejde, som de har gjort i to århundreder.

22. Oplev kunst på det landlige Naoshima

Det er en fornøjelse at møde moderne kunst på en ø. På Naoshima og de omkringliggende øer finder man traditionelle japanske bygninger, der er omdannet til moderne kunstinstallationer, der inkorporerer øens historie. Udendørs tilfører sol og havluft magi til en skattejagt, hvor man opdager udendørs kunstinstallationer. En af de mest berømte og glædesfyldte er Yayoi Kusamas gule græskar.skulptur, der venter på dig for enden af en mole.

James Ball

James Ball er en rejseblogger, der har udforsket verden i over et årti. Efter at have dimitteret fra universitetet med en grad i internationale relationer, besluttede James at forfølge sin passion for rejser og begyndte at dokumentere sine rejser på sin personlige blog. Gennem årene er hans blog blevet en go-to-kilde for læsere, der søger inspiration, rejsetips og førstehåndsberetninger om nogle af verdens mest fascinerende destinationer. James har besøgt mere end 40 lande og har et skarpt øje for at fange specielle øjeblikke, der gør rejsen virkelig mindeværdig. Hans skrivestil er engagerende, tankevækkende og ofte humoristisk, hvilket giver læserne mulighed for at føle, som om de er lige der med ham på hans eventyr. Når han ikke rejser eller skriver, nyder James at vandre, fotografere og prøve ny mad fra hele verden.