12 ting, du skal vide, før du tager til Great Smoky Mountains National Park

 12 ting, du skal vide, før du tager til Great Smoky Mountains National Park

James Ball

Great Smoky Mountains National Park er den mest besøgte nationalpark i USA.

Og med lag af bølgende løvtræslandskaber, 2100 rislende vandveje og en mystisk tåge, der truer på tilsyneladende alle tidspunkter, er det ikke svært at se hvorfor. Med så meget, der går godt for det, er der stadig muligheder for, at ting går forfærdeligt galt, normalt på grund af manglende forberedelse. Ud over at booke nøgleaktiviteter på forhånd, skal du her være klar til det uventede, hvilket kan betydealt fra skiftende vejrforhold til bjørne.

Så når du planlægger din rejse til Great Smoky Mountains National Park, er her de 12 vigtigste ting, du skal vide i forvejen.

Se også: De bedste museer i Amsterdam: 12 steder, du skal besøge, der dækker alt fra hollandske mestre til digital fotografering Fordyb dig i de bedste oplevelser, verden har at byde på, med vores e-mail-nyhedsbrev, der leveres ugentligt til din indbakke.

Sammenlignet med nogle af de andre nationalparker er Great Smoky Mountains National Park en billig fornøjelse. Der er ingen adgangsgebyr, så du kan omdirigere pengene til udflugter i parken eller måske en donation til organisationer som Friends of the Smokies, der hjælper med at bevare området. Selvom der ikke er noget adgangsgebyr, blev der i marts 2023 gennemført en ændring i parkeringsgebyrerne. Mens parkering varHvor det før var gratis, koster det nu 5 dollars om dagen at parkere på de officielle parkeringspladser, hvis besøget varer mere end 15 minutter. Parkeringskort kan nu fås online og i besøgscentrene med ugentlige (15 dollars) og årlige kort (40 dollars).

2. Deltag i en lodtrækning i april om sommerens ildflueshow

Op til din rejse vil du måske høre noget om et ildflueparringsspektakel, der finder sted hver sommer. Fra slutningen af maj til slutningen af juni hvert år (datoerne varierer) lyser photinus carolinus-arten af ildfluer en del af Smokies op med synkrone blink. Det er et visuelt spektakel som få andre. For at fange det skal du planlægge i god tid og være heldig. Hold enHold øje med National Park Service's hjemmeside for en lodtrækningsproces, der begynder i april. Hvis du får adgang, vil du modtage et parkeringskort til at opleve det flashfyldte vidunder nær Elkmont Campground.

Det kan være fristende at køre af vejen ved Little Pigeon River eller Little River, hive fiskestangen frem og begynde at fiske efter ørreder. Men det kræver et fisketegn, og hvis du ikke har det, kan du få store bøder. Så skaf et i forvejen, og vær opmærksom på, hvilken stat du fisker i. Online-rute til bestilling af fisketegn i Tennessee og North Carolinaer den mest sømløse.

Cades Cove Loop er fortjent den mest populære destination i parken. Den 11 kilometer lange sti giver panoramaudsigt over de ofte tågeklædte Smokies, der er en campingplads med 159 pladser, en historisk europæisk bosættelse og en sti til Abrams Falls. Med det kan der blive travlt, og hvis du skal opleve en trafikprop i en nationalpark, er det sandsynligvis her, det sker.

Hvis du vil have en lige så blændende oplevelse af historie og ro, skal du tage til Mingus Mill, lige nord for Oconaluftee Visitor Center på North Carolina-siden. Denne historiske mølle, der dateres tilbage til slutningen af 1800-tallet, er stadig i drift og drives af en nærliggende kanal. Hvis du vil campere, ligger Smokemont Campground kun fem kilometer nord for møllen med 142 pladser. Som med alle campingpladser - book din plads.så lang tid i forvejen som muligt.

5. Overvej et besøg i skuldersæsonen for at undgå menneskemængderne

Sommermånederne (juni til august) samt højsæsonen for løvfald (september og oktober) er de travleste måneder i Great Smoky Mountains National Park. Hvis man ønsker behagelige temperaturer (op til 65-70ºF) og mindre menneskemængder, kan man overveje perioden marts til maj. Ud over mindre trafik vil man også opleve den højeste blomstring af vilde blomster.

6. Forbered dig på at vandre til LeConte Lodge og book måneder i forvejen

Et ophold på den eneste overnatningsmulighed i parken lyder drømmende, ikke? Det er det også - LeConte Lodge ligger en halv kilometer fra parkens tredjehøjeste top, Mt LeConte. Men at komme til lodgen kræver en moderat anstrengende vandretur på mere end seks timer. Så book kun lodgen, hvis du er villig til at vandre 8 miles og en højdeforøgelse på cirka 2700 fod. Og du skal booke i god tid -Vinduet for reservationer åbner måneder i forvejen og fyldes hurtigt op. Lodgen er også typisk lukket om vinteren, fra december til midten af marts.

Se også: Den ultimative guide til at besøge Irland med børn: vores 12 bedste bud på sjov for hele familien

Parken er åben 24 timer i døgnet, 365 dage om året. Så hvor tidligt du ankommer til Great Smokys, er op til dig, og ved at gøre det, belønnes du ikke kun med mere spillerum, men også parkering. Ved nogle af parkens mere eksklusive trailheads, som Alum Cave Trail, kan parkeringspladserne nemt være fyldt inden kl. 10, og ofte er der "parkering forbudt"-skilte på de nærliggende vejskuldre. Så sæt vækkeuret tidligt for atundgå potentielle skuffelser.

Selv når sommertemperaturerne sniger sig op på mellem 20 og 30 grader her, forbliver vandet koldt (omkring 20 grader). Selvfølgelig kan et plask være super forfriskende. Men hvis du planlægger at komme ned i knæhøjde, mens du fisker ørred på Little River eller tager på en white-water rafting-udflugt på Pigeon River, skal du medbringe en våddragt. Hvis du ikke har en, kan du typisk leje en hos Rafting inSmokies og Rafting Tennessee.

Der er mere end 800 miles stier at udforske i Great Smoky Mountains National Park. For den ivrige vandrer, der ønsker at gøre så mange træforede stier som muligt, eller selv hvis du planlægger en hurtig kajak- eller kanotur på Fontana Lake, vil du tilbringe tid i solen. Tågeindhyllet landskab eller ej, lag op på solcreme og genpåfør regelmæssigt. UV-stråler kan trænge igennem tågen og skyerne, så blivsikkert.

Der er 150 stier inden for parkens grænser. Og for familier med små børn og afslappede vandrere er der masser af helt asfalterede, problemfri steder til en vandretur. Men uanset hvor "let" en vandretur kan være, kan hjørner, klipper og dine medvandrere være en distraktion. Et eksempel er den populære Laurel Falls trail nær Sugarlands Visitor Center. Det er en asfalteret, 2,5 miles tur-retur stiNår du runder hjørnerne, dukker stejle klipper ned til en rislende bæk op ud af det blå, så du skal være på vagt og holde godt fast i vandrende småbørn.

Mens hunde måske er velkomne på de fleste stier i nogle nationalparker, er det ikke tilfældet i Great Smoky Mountains National Park. Faktisk er hunde forbudt på alle stier med undtagelse af to. Så medmindre du planlægger at gå den 1,9 km lange envejssti Gatlinburg Trail eller den 1,5 km lange envejssti Oconaluftee River Trail, skal du lade din pelsede ven blive hjemme.

Uanset om det er en hvidhalet hjort, der skynder sig væk, eller - hvis du er heldig at se en - en kiggende sortbjørn, der gennemsøger bladene, skal du holde en afstand på 15 meter mellem dig og dyrelivet. Det er trods alt deres hjem, og vi er bare besøgende. Det er også værd at bemærke, at hvis du beslutter dig for at plukke og trække i enhver flora - ja, inklusive de fantastiske vilde blomster, der blomstrer om foråret - kan du blive udsat for enbøde på op til 5.000 dollars.

James Ball

James Ball er en rejseblogger, der har udforsket verden i over et årti. Efter at have dimitteret fra universitetet med en grad i internationale relationer, besluttede James at forfølge sin passion for rejser og begyndte at dokumentere sine rejser på sin personlige blog. Gennem årene er hans blog blevet en go-to-kilde for læsere, der søger inspiration, rejsetips og førstehåndsberetninger om nogle af verdens mest fascinerende destinationer. James har besøgt mere end 40 lande og har et skarpt øje for at fange specielle øjeblikke, der gør rejsen virkelig mindeværdig. Hans skrivestil er engagerende, tankevækkende og ofte humoristisk, hvilket giver læserne mulighed for at føle, som om de er lige der med ham på hans eventyr. Når han ikke rejser eller skriver, nyder James at vandre, fotografere og prøve ny mad fra hele verden.