Solitud gloriosa al mont Kenya, l'altre cim d'Àfrica

 Solitud gloriosa al mont Kenya, l'altre cim d'Àfrica

James Ball

L'escriptor Peter Elia es va dirigir al mont Kenya a la recerca d'una alternativa menys concorreguda al Kilimanjaro. Ell i els seus companys van descobrir que tenien la segona muntanya més alta d'Àfrica completament per a ells mateixos.

Els tremolors són part de la vida al mont Kenya, especialment a les 2:45 del matí a gran altitud. Quan em vaig treure el guant i vaig guiar la meva mà adormida cap a la torxa del cap, ara vaig poder veure què hi havia per davant: un massís irregular de roca volcànica i una forta pujada fins a un cim llunyà.

Haver vingut a Kenya. per pujar aquesta muntanya de 5.199 m (17.057 peus) , Estava ansiós per començar la pujada i el meu cos demanava a crits la calor que aportaria el moviment. L'esgarrifós silenci es va trencar amb el so de la tartera que recorre la muntanya amenaçadora i els febles ecos de rialles d'un paquet de hienes.

"En comptes d'haver-nos hagut d'haver anat al Kilimanjaro", vaig fer broma als meus guies de trekking. mentre van sortir segurs de la nostra barraca. Però el seu optimisme em va permetre començar a imaginar provisionalment la sortida del sol africà imminent, a tres milles per sobre de l'equador.

El cim més alt d'Àfrica, el Kilimanjaro o "Kili", com es coneix afectuosament, havia estat la meva opció original per una aventura d'Àfrica oriental. Al cap i a la fi, quin sentit té enfrontar-se a la segona muntanya més alta d'Àfrica quan es pot situar amb orgull al cim de tot el continent? Tanmateix, Kili és famós, i on hi hagi fama, sempre n'hi hauràmultituds.

Per a mi, un gran nombre de persones que fan una caminada no tenen el propòsit. En una pujada anterior al cim més alt de Gran Bretanya, el Ben Nevis a Escòcia, em sentia més un client que un aventurer. L'aventura no és una cosa que puguis garantir, però és menys probable que la trobis seguint les multituds.

A més, el mont Kenya semblava una proposta emocionant: una excursió on la vida salvatge deambula lliurement per un entorn divers, paisatge prohibitiu. Així que quan un amic meu em va demanar que m'unís a ell i a dos companys per pujar-hi, vaig decidir renunciar als drets de presumir de Kili i vaig acceptar de tot cor l'ascens al cim més alt de Kenya.

Abraçar els viatges en solitari. a Kenya

Vaig decidir viatjar de Londres a Nairobi una setmana abans que la resta del grup. Malauradament, just quan vaig arribar a Kenya, vaig saber que les noves restriccions de viatge de Covid a casa a Anglaterra feien que els altres no poguessin unir-se a mi.

Les meves emocions van passar del pànic a la incredulitat i la decepció. Tot i així, estava a Kenya i buscava aventura, així que em vaig posar en contacte amb Benson Njoroge (també conegut com Ben) de Trek Mount Kenya, la nostra proposta de guia de senderisme, per convèncer-lo de reviure el viatge. "Quanta gent ve amb tu?" va preguntar en Ben. "Només jo", vaig respondre, amb esperança.

En temps no pandèmics, una excursió en solitari hauria costat una petita fortuna. Tanmateix, tots dos vam reconèixer el nostre desig de fer que aquest viatge funcioni en aquests moments sense precedentsvegades, així que es va arribar a un compromís: vaig augmentar la meva oferta financera i Ben va reduir la seva tripulació de trekking a tres. No m'ho podia creure. Des de la desesperació de trobar-me en un viatge en grup sense grup, ara em sentia un guanyador de la loteria.

Vegeu també: 14 coses principals per fer a Tòquio, des del sushi fins al kabuki

Encreuant l'equador

Vaig sortir de Nairobi l'endemà sota la pluja torrencial. amb Ben; Joshua, que ordenaria la logística i l'equip; i Samir, que ens mantindria nodrits durant la caminada. A Kènia, em van dir, s'hi arriba quan hi arribes, i ràpidament es va fer evident que el nostre viatge fins a l'inici de la caminada trigaria molt més que la predicció de Google Maps de tres hores.

Però els viatges llargs són bones presentacions. Ens vam conèixer mentre passejàvem pel trànsit de Nairobi. Hores més tard, en una sessió de fotos al costat de la carretera, un rètol que marcava on l'equador travessa el país, em vaig assabentar que la nostra caminada pel Parc Nacional del Mont Kenya aniria entrant i sortint dels dos hemisferis.

A Sirimon Park Gate, el punt de partida de la nostra aventura de tres dies, vam signar el llibre de registre dels guardabosques, que em vaig adonar que estava completament en blanc. A tot el món, no hi havia una sola ànima que fes trekking al parc excepte nosaltres.

La pàgina buida era una plasmació del peatge que la pandèmia ha tingut en la indústria turística aquí. Entre reflexions sobre tots els mitjans de vida afectats per la pandèmia,va sorgir un altre pensament: si no hi havia ningú més al parc, qui escoltaria els nostres crits d'ajuda si alguna cosa anava malament?

La caminada del primer dia va ser una introducció gradual a la muntanya, revelant-ne la bellesa amb burla. El mont Kenya és una col·lecció de cims i carenes esculpits que són el resultat d'eons d'erosió.

Els tarns brillaven al sol de gran altitud, asseguts al fons de les valls en forma d'U. El terreny variava hora a hora, des de vessants ondulats recoberts de bruc fins a densos rodals de bambú i selva tropical. Abans de saber-ho, havíem arribat a Old Moses Camp, un grup de barraques de llauna amb lliteres. Samir s'havia avançat a cuinar una gran porció de pasta de pollastre i verdures abans d'anar a dormir per una nit d'hora.

A mesura que el sol va sortir l'endemà al matí, vam pujar constantment per les terres baixes polsegoses cap a l'origen primigeni. bosc. Com més anàvem al parc nacional, més personals es feien les nostres converses. "El meu vell cap no em va pagar mai", va dir en Ben, mentre explicava els seus dies que va començar com a porter. "Després de mesos sense pagar i confiant en propines, vaig prometre que algun dia muntaria la meva pròpia empresa".

Vegeu també: Colorado amb un pressupost

Es va veure com les seves lluites havien generat empatia: es preocupava molt pel seu personal i no volia que passessin per moments difícils com ell, un encàrrec complicat enmig d'una pandèmia.

Potser hem estat els únics quatre humans que feien senderisme aquí, però no estàvem sols.Tot i que el nombre d'animals ha disminuït significativament a causa de dècades de caça furtiva, amb l'ajuda de Joshua, vam detectar moltes petjades al llarg del camí, incloses les de hienes, lleopards i elefants.

En un moment donat, Joshua va fer callar el grup. , dirigint la nostra atenció a un so de xiuxiueig procedent d'un arbust proper. Joshua va netejar el fullatge dels voltants per revelar un camaleó recolzat en una branca.

La nostra segona nit d'allotjament va ser al campament de Shipton, que s'assemblava a una antiga caserna de l'exèrcit que havia viscut dies millors. Els broncos de muntanya s'enlairaven directament damunt nostre, i els ocells del sol saltaven al voltant de les roques disperses que envoltaven el nostre dormitori. La tranquil·litat de l'escena em va fer sentir a gust amb l'ascens al cim de l'endemà.

Però al cap de poc, els ocells van desaparèixer i els núvols grisos es van traslladar. El mont Kenya de sobte semblava amenaçador. Em vaig preguntar si aguantaria els nervis per a l'empenta final.

Els madrugadors capten la sortida del sol

Sóc una persona matinal, però rebo una trucada d'alarma a les 2 de la matinada a 4300 m (14.000 ft) sobre el nivell del mar és una lliçó de construcció de caràcter. L'altitud finalment m'havia colpejat. Tenia set i desorientat quan vaig sortir de la meva llitera cruixent. Vaig sentir com si m'estava despertant després d'una nit borrosa a Las Vegas.

Em considero un excursionista sa i capaç, però el mal d'alçada és indiscriminat quan es tracta d'aquells que passem la major part del temps a prop de nivell del mar."Has de beure molta aigua i menjar tot el teu esmorzar", va dir Joshua amb convicció paternal. "Estaràs bé. Sense pressa", va afegir Ben. No semblaven estar preocupats per mi; ja ho havien vist tot abans.

Vam fer ziga-zagues lentament cap amunt, el camí per davant només il·luminat pels raigs afilats de les nostres torxes cap. Ben va tornar a la meva posició per anunciar que Joshua dirigiria l'ascens des d'allà, ja que tenia més experiència al cim.

Només llavors vaig conèixer la història d'en Joshua. Havia estat líder de guia de muntanya durant molts anys, va treballar en el comerç de fusta esgotador i va ocupar un lloc com a gran dins de la seva comunitat. Quan vaig escoltar aquesta història, tallant el silenci de la matinada, em vaig adonar que era el tipus d'història que probablement no hauria sentit en un grup d'escaladors a Kili.

Quan la nostra conversa es va aturar, vaig Vaig notar la intensitat de la meva respiració pesada i les meves articulacions dolorides. Em vaig trobar reduint la velocitat quan van aparèixer els primers fragments de llum, els meus ulls fixats en les meves botes, com si volgués que es moguessin. "Gira't!" va bramar Ben de sobte, i vaig torçar el meu cos 180 graus i vaig sentir una onada de pura alegria. L'horitzó de llevant havia esclatat en flames i em vaig quedar atrapat.

Les coses no havien anat del tot com estava previst. L'objectiu era veure la sortida del sol triomfant des del cim del mont Kenya. Però una experiència tan digna de la llista de verificació hauria estat fora d'acord amb elcaràcter improvisador d'aquesta aventura. Atrapar-lo quan menys m'ho esperava -esgotat i perdut en els meus pensaments- era, a la seva manera, perfecte. Poc després de la sortida del sol, vaig arribar al cim i vam esclatar en un cor d'agraïment i felicitació.

A mesura que els núvols es van dispersar per revelar uns cels blaus clars, vaig assenyalar una muntanya a la llunyania: el Kilimanjaro. Jo podria haver estat allà. Em vaig preguntar si hauria estat igualment satisfet si hagués estat a aquell cim mirant cap a on em trobava ara?

Un nou enfocament per viatjar

Els efectes secundaris de la pandèmia global va canviar la narrativa de la nostra caminada. En la nostra bombolla d'aïllament, tots quatre vam compartir obertament les nostres esperances i pors. Des d'enamorar-nos per primera vegada fins a preocupacions pels membres vulnerables de la família, vam tractar una sèrie de temes que no s'aborden habitualment a la teva excursió habitual.

Hi ha alguna cosa especial en fer senderisme lluny de les multituds. El temps s'alenteix i la natura ens dóna una mà per calmar tant el cos com la ment. A més de veure un racó del món impressionant per primera vegada, aquest va ser un viatge que em va empènyer per nous camins de conversa i connexió. Si es tractava de la muntanya més alta d'Àfrica o del subcampió, no era el cas.

James Ball

James Ball és un blogger de viatges que ha estat explorant el món durant més d'una dècada. Després de graduar-se a la universitat amb una llicenciatura en Relacions Internacionals, James va decidir dedicar-se a la seva passió pels viatges i va començar a documentar els seus viatges al seu bloc personal. Amb els anys, el seu bloc s'ha convertit en una font de referència per als lectors que busquen inspiració, consells de viatge i relats de primera mà d'algunes de les destinacions més fascinants del món. James ha visitat més de 40 països i té un gran ull per capturar moments especials que fan que els viatges siguin realment memorables. El seu estil d'escriptura és atractiu, reflexiu i sovint humorístic, permetent als lectors sentir-se com si estiguessin al seu costat en les seves aventures. Quan no viatja ni escriu, a James li agrada fer senderisme, fotografiar i provar nous aliments d'arreu del món.