Les millors illes escoceses per visitar: com trobar el teu propi idil·li insular

 Les millors illes escoceses per visitar: com trobar el teu propi idil·li insular

James Ball

Sovint no es reconeix, però Escòcia forma part d'un arxipèlag. L'illa que comparteix amb Anglaterra i Gal·les és només l'inici d'una extensió de 900 illes, skerries i piles que s'estenen per l'Atlàntic Nord, arribant gairebé fins a Noruega.

Des de les Hèbrides Interiors, amb la seva cultura de cultiu, pesca i fabricació de whisky, fins a les Hèbrides Exteriors salvatges i escombrades pel vent i les illes disperses i riques en història d'Orkney i Shetland, les illes escoceses són un món per a ells mateixos: tangiblement escocesos, però indubtablement influenciats pels assaltants víkings, les llegendes plenes de temps i el mar implacable.

Vegeu també: 15 dels millors llocs per menjar a Florència ara mateix Busca noves maneres d'explorar els llocs més salvatges del planeta amb el nostre butlletí setmanal enviat a la teva safata d'entrada.

Al voltant d'aquestes illes batejades per onades, hi trobaràs destil·leries de whisky, platges increïbles i paisatges èpics que deixar els caminants febles als genolls i les tombes, cercles de pedra i ruïnes que teixeixen històries hipnòtiques dels primers habitants d'Escòcia, al costat de colònies d'ocells de milions de fortes que transporten els ocells al cel emplumat.

Siguin quins siguin els vostres gustos i temperament, segur que trobareu una illa escocesa que s'adapti al vostre estat d'ànim, a la qual s'hi pot accedir amb ferri des del continent escocès. Aquí teniu la nostra selecció dels millors.

Fer surfeu a les platges salvatges de l'illa de Lewis

Deixa que els bromistas es facin selfies al costat del Butt of Lewis, que es diverteixin; la veritable màgia de l'illa més gran de laLes illes occidentals es poden trobar a les seves platges.

Al llarg de la costa atlàntica de Lewis hi ha sorres tan rosses i perfectes que podrien haver estat arrencades d'Antigua. Traigh Scarista, Uig, Port of Ness, Dalbeg i Mangersta ofereixen alguns dels millors surf de Gran Bretanya, especialment durant les onades d'hivern salvatges. Poseu-vos en contacte amb Surf Lewis si teniu la temptació d'enfrontar-vos als trencadors.

De tornada a terra, reserva una estona per explorar l'auster però orgullós Stornoway, amb el seu imponent castell; asseu-te a un sermó sonor en llengua gaèlica a una església local (o al festival celta d'Hèbrides si esteu aquí al juliol) i feu un desviament cap a l'oest fins a l'anell de pedres de Callanish (Calanais), el cercle de pedres més impressionant de Gran Bretanya.

Passeja a través dels segles a les Shetland continentals

Des del moment en què arribes a l'illa més gran de les Shetland, la història es desprèn del paisatge. Ho sentireu mentre passeu per l'històric port de Lerwick o baixeu a la pista d'aterratge de la mida d'un regla de l'aeroport de Sumburgh, passant per les falques baixes de Jarlshof, on 4.000 anys d'història s'aboquen a la costa, en aquest únic lloc. , hi trobareu restes del neolític, cases de l'edat de bronze, timoneries de l'edat del ferro, cases llargues víkings, fins i tot la mansió en ruïnes d'un comte medieval.

A la costa est de Mainland, els vaixells es dirigeixen cap a la reserva d'ocells RSPB a l'illa de Mousa, on viuen 7.000 parelles reproductores de petrels de tempesta.i les restes espectacularment conservades de Mousa Broch, una torre de pedra seca semblant a una xemeneia erigida pels habitants de l'Edat del Ferro de les Shetland.

Per tastar la història viva de Mainland, entra al Lounge Bar a Mounthooly St a Lerwick, on els habituals recullen instruments. i llançar-se a bobines i barraques espontànies, com ho han fet durant generacions.

Trobar un silenci serè a St Kilda

Cal fer una mica d'esforç per arribar a St Kilda, el més remot. de les illes occidentals, però quan arribeu a aquesta col·lecció de penya-segats marins i piles rocoses que s'estavella per les onades, tindreu més d'un milió d'ocells marins per companyia. Els resistents habitants de St Kilda es guanyaven la vida pescant, criant ovelles i pujant pels penya-segats per collir ous d'ocells fins al 1930, quan els darrers 35 illencs es van traslladar a terra ferma.

D'abril a setembre, llargues excursions d'un dia amb proves estomacals creuen les onades de l'Atlàntic des de North Uist, Skye i Harris. Per a una immersió més profunda en l'aïllament solitari de St Kilda, feu arranjaments a través del National Trust for Scotland per allotjar-vos al càmping bàsic a Hirta, l'illa principal: haureu de portar tot el vostre menjar i treure totes les vostres escombraries. quan marxes.

Vegeu també: Els 7 esports més inusuals que no veureu als Jocs Olímpics del 2022 i on jugar-los

Forma part de la llegenda a les òrcades continentals

Junt amb les veïnes Shetland, les òrcades continentals es van crear a partir de les dents del cuc Stoor, una serp marina monstruosa que va afectar la costa escocesa.fins que el va enviar el fill d'un pagès d'Orcadia.

El paisatge d'aquesta illa atemporal encara hi ha llegendes; una de les millors és la història a l'estil Marie Celeste de com el poble neolític de Skara Brae va ser misteriosament abandonat al voltant del 2500 aC i recuperat per la sorra, només per ser descobert per una tempesta l'any 1850. Encara avui, les barraques baixes de pedra semblen com si els seus ocupants de l'edat de pedra acabessin de sortir per la porta.

A Maeshowe, una tomba de cambra neolítica afegeix pes històric a la llegenda. Els últims enterraments a Maeshowe van tenir lloc fa 5.000 anys, però els merodedors víkings van assaltar la tomba al segle XII, deixant grafitis de runes descarada i gravats de dracs i serps. A Kirkwall, la capital de butxaca de les Òrcades, la llegenda local és Earl Magnus, el governant de les Òrcades del segle XII, que es va comprovar amb el seu nom en tres sagues nòrdiques després del seu martiri per part d'un rival noruec.

Afronta excursions llegendàries a l'illa de Skye

Des de la construcció del pont de Skye el 1995, l'illa de Skye ha estat ancorada al continent escocès, però l'illa més al nord. a les Hèbrides Interiors encara ofereix algunes de les excursions més estimulants d'Escòcia. La fama de Skye la precedeix, però, i els senders cap al Quiraing i l'agulla rocosa del Old Man of Stor es poden assaborir en temporada.

La bona notícia és que Skye és prou gran i robust com per poder caminar lluny de les masses. Més enllàcaminant, Skye serveix una mostra de totes les coses escoceses. Hi ha castells (incloent-hi el famós Dunvegan, seu dels MacLeod), ports pesquers atemporals, platges pintoresques i, per descomptat, whisky escocès, cura de la destil·leria Talisker, on les visites guiades inclouen una copa gratuïta.

Torra George Orwell al Jura

Fosc i temperat, Jura es troba a la costa oest d'Escòcia, on s'hi arriba amb un ferri d'estiu des de Tayvallich, al continent, o amb vaixells durant tot l'any des de la propera Islay. Entre la gent d'esquerres i els amants de la literatura, l'illa és més coneguda com el lloc on George Orwell va arribar el 1948 per escriure el manuscrit de 1984 .

La realitat de Jura, però, és lluny de ser distòpic, tot i que la pluja pot estar desgastant. Escalfeu-vos l'interior en una excursió de degustació a la destil·leria Illa de Jura, que depèn de l'abundant subministrament d'aigua per al seu conegut single malt. Si el whisky no és el vostre verí, aneu a la destil·leria Lussa Gin; mentre esteu aquí, podeu caminar fins a l'extrem nord del Jura per veure el "Scottish Maelstrom": un remolí creixent que es converteix en un calder bullent durant les marees de primavera inundades.

Comuna amb avifauna a Unst, Shetland

Aproximadament tan al nord com es pot anar a Escòcia sense tocar Noruega, l'illa d'Unst és un coll de terra poc habitat enfilat a la vora del món. El paisatge s'ha desgastat baix i suau per infinitssegles de vents fregadors, però on els humans lluiten per sobreviure, els ocells marins prosperen, i el lloc per trobar-los és la llegendària Reserva Natural Nacional d'Hermaness.

Una caminada d'anada i tornada de 4,5 milles us porta per davant d'escarpats penya-segats on els escuas s'enfonsen en bomba, els frailells es passegen còmicament i els alcats, els fulmars i els guillemots es barallen amb soroll per l'espai de nidificació. Quan us hàgiu omplert d'ocells, passeu per Bobby's Bus Shelter, convertit pels locals en una acollidora coberta, amb cadires, novel·les, decoració elegant i el seu propi llibre de visites.

Troba una manera més ecològica de viure a Eigg

Tiny Eigg va saltar a la fama el 1997 després de ser comprada pels seus habitants per escapar dels capritxos dels diferents forasters que tenien el títol legal de l'illa. Al llarg dels segles, Eigg ha estat la seu d'un sant pict, un camp de batalla a la rebel·lió jacobita, un centre per als camperols, una víctima dels Clearances i el lloc d'una infame massacre per part del clan MacLeod de Skye, però avui és més conegut. per les seves credencials verdes.

Després de recuperar la seva illa al seu darrer propietari feudal, els habitants d'Eigg van convertir la "casa gran" en l'Ecocentre Earth Connections, un centre per a cursos d'ambientalisme i ioga. L'illa també genera amb orgull el 95% de la seva electricitat a partir d'energies renovables i adopta amb entusiasme l'agricultura ecològica. (Consulteu el lloc web de Green Eigg de l'illa per obtenir més informació sobre l'ambiciós dels localsplans per al futur.)

Maximitzar l'experiència de l'illa a Mull & Iona

Hem emparellat Mull i Iona, ja que aquestes dues illes històriques són tan fàcils de visitar juntes, juntes una al costat de l'altra a la costa oest, prop d'Oban. Des d'Iona, és fàcil fer un viatge en vaixell fins a Staffa, on la cova de Fingal, folrada de columnes de basalt, va ser la inspiració per a l'Obertura de les Hèbrides de Mendelssohn, que són tres grans aventures a les illes després d'un viatge en ferri de cotxes des del continent.

Iona és famosa per ser el lloc d'enterrament dels reis escocesos, inclòs un tal Macbeth, que passa segles al cementiri de la imponent abadia d'Iona. Aquest també va ser el lloc on es va transcriure el Llibre de Kells, ara orgull de la biblioteca del Trinity College de Dublín. A l'extens Mull, hi ha molt per veure: Tobermory de color arc de Sant Martí; platges precioses; balenes i àguiles per als amants de la natura; i una de les millors fortaleses d'Escòcia al castell de Duart, seu ancestral del clan MacLean.

James Ball

James Ball és un blogger de viatges que ha estat explorant el món durant més d'una dècada. Després de graduar-se a la universitat amb una llicenciatura en Relacions Internacionals, James va decidir dedicar-se a la seva passió pels viatges i va començar a documentar els seus viatges al seu bloc personal. Amb els anys, el seu bloc s'ha convertit en una font de referència per als lectors que busquen inspiració, consells de viatge i relats de primera mà d'algunes de les destinacions més fascinants del món. James ha visitat més de 40 països i té un gran ull per capturar moments especials que fan que els viatges siguin realment memorables. El seu estil d'escriptura és atractiu, reflexiu i sovint humorístic, permetent als lectors sentir-se com si estiguessin al seu costat en les seves aventures. Quan no viatja ni escriu, a James li agrada fer senderisme, fotografiar i provar nous aliments d'arreu del món.